Cavia

Is dit een huisdier voor jou?

Ja, maar je moet een paar dingen weten. Cavia’s zijn groepsdieren, je kunt ze dus beter niet alleen houden. Houd daarom het liefst twee of meer vrouwtjes en eventueel een gecastreerd mannetje bij elkaar. Maar zet nooit cavia’s zomaar samen, want ze moeten eerst voorzichtig kennismaken. Er moet één cavia de baas zijn, daar wordt nog wel eens om gevochten. Cavia’s zijn geen echte knuffeldieren.

Leuke weetjes

Cavia’s worden ook wel ‘Guinese biggetjes’ genoemd. Maar ze komen niet uit Guinee en het zijn zeker geen varkens! Misschien heeft het te maken met de knorrende en piepende geluidjes die ze soms maken.

Als cavia’s heel vrolijk zijn gaan ze ‘popcornen’. Het lijkt heel veel op het bokken wat paarden doen: de cavia rent en maakt gekke sprongen waarbij hij soms z’n hoofd schudt of abrupt in de lucht van richting verandert.

Cavia’s poepen ongeveer 175 keer per dag en laten regelmatig windjes!

Maak kennis met dit dier

Hoe ziet hij eruit?

Er zijn verschillende soorten cavia’s, met verschillende kleuren en vachten. Een caviamannetje noem je ‘beer’ en een vrouwtje ‘zeug’. Een cavia kan dertig centimeter lang worden en ongeveer anderhalve kilo zwaar. Cavia’s worden gemiddeld ongeveer zes jaar oud.

Hoe leeft hij?

De wilde cavia woont op open vlaktes in Zuid-Amerika. Hij leeft daar in groepjes die door een mannetje worden geleid. Cavia’s zijn een groot deel van de dag bezig met het zoeken naar voedsel. Daarbij zijn ze vooral in de ochtend en ’s avonds als het bijna donker wordt, erg druk. Ze verschuilen zich tussen struiken en gras om te rusten.

Voortplanting

Een zeugje kan al met vier weken zwanger worden. Het eerste nestje kan een cavia het beste krijgen voordat ze acht tot negen maanden oud is. Jonge cavia’s worden na ongeveer negen tot tien weken geboren en wegen dan 60 tot 110 gram. Een cavia krijgt ongeveer twee tot vier jongen per keer. Die jongen zijn al helemaal ‘af’: ze hebben haar en kunnen al lopen. Een soort mini-cavia’s dus! Zelf nestjes fokken met je cavia kun je beter niet doen, laat dat maar over aan echte fokkers.

Bijzonderheden over de cavia

Een gezonde jonge cavia zal eerder voor je vluchten dan dat hij naar je toe komt. Denk hieraan als je een cavia uitzoekt.

Omdat cavia’s zelf geen vitamine C aan kunnen maken moeten ze speciaal caviavoer eten met extra vitamine C. Bewaar het voer niet te lang want dan gaat de vitamine er uit!

Als een cavia niet genoeg hooi eet, kunnen zijn tanden te lang worden waardoor hij niet meer goed kan eten. Controleer dit regelmatig.
 

 

Verzorging

Huisvesting

Cavia’s hebben een goede en schone plek nodig om te wonen. Voor twee cavia’s neem je het liefst een hok van zeker 120 centimeter (cm) lang, 50 cm breed en 50 cm hoog. Op de bodem kun je houtschaafsel met weinig stof of kartonstrooisel gebruiken. Het moet in elk geval zacht zijn voor hun kale voetjes. Het strooisel moet elke week verschoond worden. Er moeten een drinkflesje en voerbakje in het hok zijn. Ook moeten er in het hok schuilplaatsen zijn waar ze zich kunnen verstoppen: 1 meer dan het aantal cavia’s.

Cavia’s moeten ook kunnen rennen. Laat ze daarom ook uit de kooi in een ren waarin ze veilig kunnen rondlopen.

Cavia’s knagen graag, en dat is ook nodig om hun gebit te verzorgen. Geef ze daarom takken van bijvoorbeeld wilgen, hazelaars of fruitbomen. Wel even goed afspoelen! Geef geen knaagsteen, dat is niet gezond.

Voeding

Je kunt je cavia’s hooi, speciaal cavia droogvoer, groenten en kleine stukjes fruit geven. Hooi en droogvoer kun je kopen bij de dierenspeciaalzaak. Twintig tot veertig gram droogvoer per dag is genoeg. Daarnaast moet een cavia (de hele dag) hooi kunnen eten. Je kunt ook  gras, wortelloof, witlof, paprika en als snoepje een klein stukjes wortel, appel of peer geven. Begin eerst met hele kleine stukjes, want hun buik moet er aan wennen! In cavia droogvoer zit vitamine C, maar als het voer ouder wordt dan gaat dat er langzaam uit. Voor de zekerheid kun je de cavia elke dag een kwart tabletje vitamine C geven. Gebruik dan tabletjes van 50 milligram.

Verzorging

De nagels van een cavia moeten regelmatig bij de dierenarts worden geknipt. Langharige cavia’s moeten elke dag gekamd worden. Dat moet heel voorzichtig en kost veel tijd. Maak elke week het hok en ook het voerbakje, waterflesje en drinktuitje goed schoon.

Wat wel en wat niet!

NIET… een cavia plotseling van bovenaf oppakken. Daar schrikt hij heel erg van. Zorg dat hij weet dat je er bent: aai hem even of praat tegen hem voordat je hem oppakt.

WEL … voorzichtig oppakken. Wil je het goed doen, dan til je hem voorzichtig met twee handen op. Zorg dat je zijn achterkant ondersteunt en laat hem niet vallen!

NIET… een nestje jonge cavia’s langer dan vier weken bij elkaar laten zitten. Voor je het weet worden er nog veel meer jonge cavia’s geboren! Een cavia van vier weken oud kan namelijk al zwanger worden.

WEL … naar de dierenarts gaan als de cavia suf is, niet wil eten of diarree heeft. Ook een cavia die veel krabt en moeilijk beweegt kan iets mankeren.